Término usado para definir un grupo heterogéneo de enfermedades neurodegenerativas, algunas de ellas hereditarias, que afectan de forma exclusiva o predominante a las neuronas motoras de la corteza cerebral y/o  los núcleos motores del troncoencéfalo y/o de las astas anteriores de la médula espinal. Actualmente no existe cura pero si tratamientos que pueden aliviar los síntomas.

Las motoneuronas se encuentran en cerebro y médula espinal, encargadas de transmitir señales desde el cerebro a los músculos del cuerpo para controlar el movimiento. Si la emisión de esas señales se ve interrumpida provoca una parálisis progresiva. Los síntomas pueden ser muy variados: espasmos, rigidez muscular, dificultades de habla, de deglución y de respiración. Los síntomas empeoran cuando los músculos se van debilitando.

La forma más común es la esclerosis lateral amiotrófica (ELA)