Una embolia cerebral consiste en la oclusión de una arteria cerebral producida por un coágulo formado en el corazón o un vaso proximal (p.ej. aorta, arterias cervicales).

La oclusión origina una falta de riego en el tejido cerebral correspondiente, que puede ser transitoria (accidente isquémico transitorio) o permanente (infarto cerebral).