Alzheimer cabeza arbolLa demencia consiste en un deterioro cognitivo crónicoadquirido y de una gravedad suficiente como para interferir en las actividades sociales o laborales del individuo.

A diferencia de los síndromes focales, que solo afectan a una función cognitiva, en la demencia se requiere la afectación de al menos dos funciones superiores (p. ej. memoria, función ejecutiva, lenguaje, reconocimiento, actos motores complejos).

Las causas de demencia son múltiples y se dividen en formas primarias y secundarias.

• Las demencias primarias están causadas por una variedad de enfermedades neurodegenerativas, tales como la enfermedad de Alzheimer, la demencia con cuerpos de Lewy y la degeneración frontotemporal.

• Las demencias secundarias están causadas por una serie de procesos cerebrales (p.ej. lesiones vasculares, traumatismos, infecciones, tumores, hidrocefalia) o generales (p.ej. hipotiroidismo, déficit de vitamina B12, insuficiencia renal o hepática), que en ocasiones permite un tratamiento específico.