medula espinalLa médula espinal es la parte del sistema nervioso central incluida dentro de la columna vertebral.

Su función consiste en transmitir toda la información motora y sensitiva de las extremidades. Asimismo, contiene una serie de vías nerviosas capaces de controlar las funciones vegetativas (p.ej. micción, defecación, tono vascular, sudoración, función sexual).

La médula espinal puede lesionarse por múltiples causas, incluyendo traumatismos, tumores primarios y secundarios, agentes infecciosos (p.ej. sífilis, VIH), cuadros carenciales (p.ej. déficit de vitamina B12), enfermedades autoinmunes (p.ej. esclerosis múltiple, lupus eritematoso), enfermedades neurodegenerativas (p.ej. paraparesia espástica familiar) y enfermedades vasculares (p.ej. malformaciones y oclusiones vasculares).

Las lesiones situadas en la médula cervical producen síntomas en las cuatro extremidades.

Las lesiones situadas en la médula dorsal producen síntomas limitados a las piernas.