La siringomielia consiste en una cavidad situada dentro de la médula espinal.

Con frecuencia se trata de un problema asociado a malformaciones congénitas de la unión cráneo-cervical (p.ej. malformación de Chiari).

En ocasiones, la siringomielia aparece asociada a otros problemas adquiridos, tales como traumatismos, tumores y problemas inflamatorios.

Los síntomas son muy variables. Mientras que algunos pacientes permanecen asintomáticos, otros desarrollan síntomas progresivos, tales como dolor local y pérdidas de fuerza o sensibilidad en los segmentos afectados o situadas por debajo de la lesión.