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Las 5 preguntas sobre ácido valproico y embarazo

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Ante las noticias aparecidas en diferentes medios de comunicación y las preguntas que recibimos de nuestros pacientes, desde nuestro Programa de Epilepsia queremos aclarar algunos de los riesgos del ácido valproico (Depakine®) cuando se utiliza durante en embarazo.

  1. ¿Qué es el ácido valproico?

El ácido valproico es un fármaco antiepiléptico que se utiliza ampliamente desde la década de los 70 en todo el mundo. También es eficaz en otras enfermedades neurológicas y psiquiátricas, como la migraña y el trastorno bipolar. En un estudio español de 2013, era el fármaco más utilizado en epilepsias generalizadas y el tercero en epilepsias focales del adulto. Estos datos de utilización son similares a los de otros países europeos y americanos. Si bien, algunos estudios muestran que su uso se está reduciendo levemente en los últimos años.

  1. ¿Qué problemas puede producir el ácido valproico en el embarazo?

La relación entre la posible aparición de malformaciones en el recién nacido con la toma de ácido valproico durante el embarazo se conoce desde la década de los 80. Estas malformaciones pueden ser de diversa índole (defectos del tubo neural, anomalías faciales, cardiopatías congénitas etc.), y se relacionan con la dosis del fármaco. Con dosis de menos de 700 mg de ácido valproico al día, y tomado sin asociarse a otros fármacos (en monoterapia), la frecuencia de estas malformaciones en los estudios publicados es similar a la que presentan los hijos de mujeres que toman otros fármacos antiepilépticos.

Desde 2013 varias publicaciones científicas, procedentes principalmente de países escandinavos, han relacionado el tratamiento con ácido valproico durante el embarazo con problemas cognitivos y mayor frecuencia de trastornos del espectro autista. Esta relación no era conocida antes de 2013. Según estas publicaciones las alteraciones pueden aparecer con todas las dosis del fármaco, siendo más probables y graves con la toma de dosis altas. Sin embargo, estos estudios no analizan específicamente qué ocurre cuando se administran dosis bajas o muy bajas.

  1. ¿Puede producir problemas si se toma fuera del embarazo?

La toma de ácido valproico fuera del embarazo se ha demostrado segura, y no se relaciona con mayor probabilidad de que existan problemas en futuros embarazos. De igual manera, se ha visto que la toma de este fármaco por parte del padre no conlleva ningún riesgo sobre el embarazo.

  1. ¿Por qué se sigue utilizando el ácido valproico?

A pesar de los riesgos de su toma durante el embarazo, el ácido valproico se sigue utilizando ampliamente para el tratamiento de la epilepsia. Esto se debe a que es el fármaco más eficaz para numerosos tipos de epilepsia, como la epilepsia mioclónica juvenil o la epilepsia de ausencias. A pesar de la investigación constante y el desarrollo de nuevos fármacos, en algunos estudios recientes se ha visto que en una proporción significativa de pacientes sus crisis epilépticas sólo se controlan con ácido valproico. Además, se ha visto que en algunos pacientes su retirada durante el embarazo ha producido estatus epiléptico, una complicación de la epilepsia que consiste en una crisis epilépticas muy prolongada, que pone en riesgo la vida del paciente y además puede causar por sí misma falta de oxígeno en le feto y con ello lesiones neurológicas permanentes.

El ácido valproico es indispensable también para el control de las crisis de algunos pacientes con epilepsia focal refractaria, especialmente cuando se combina con lamotrigina y otros fármacos. Además, en otras epilepsias graves de la edad pediátrica, como el síndrome de Lennox-Gastaut o el síndrome de Dravet, el ácido valproico es la piedra angular del tratamiento.

  1. ¿Qué podemos hacer para evitar estos problemas?

En mujeres en edad fértil, el ácido valproico sólo debe utilizarse en aquellas situaciones en las que no existen otros tratamientos eficaces más seguros en embarazo, o estos ya han fallado previamente en el control de las crisis de la paciente. Si estamos ante esta situación, la paciente debe estar informada y ser consciente de los beneficios y riesgos. Actualmente existen documentos informativos de diferentes sociedades médicas y del propio fabricante de ácido valproico que podemos administrar a la paciente en consulta. Además, siempre es preferible utilizar el fármaco sólo (ya que la combinación con otros aumenta el riesgo de malformaciones) y con la mínima dosis eficaz.

Por favor, tenga en cuenta que esta información general no sustituye la información que le aporte su médico.

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Epiteca 29: Variantes de la normalidad del EEG confundidas con anomalías epileptiformes

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Existen variantes de la normalidad del EEG que pueden confundirse con anomalías epileptiformes.

En regiones occipitales pueden verse dos tipos de ondas agudas electropositivas: ⬇️
– Ondas lambda: En vigilia aparecen con el escaneo visual (izquierda).
– POSTS (“positive occipital sharp transients of sleep”): En fases iniciales del sueño lento (derecha). #Epiteca#neurofisiología

There are normal EEG variants that can be mistaken with epileptiform abnormalities. Over occipital regions, two types of electropositive sharp waves can be seen: ⬇️
– Lambda waves: At wakefulness they appear with visual screening (left).
– POSTS («positive occipital sharp transients of sleep»): At early stages of slow sleep (right). #Epilepsyawareness#Neuroteaching #Neurophysiology

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Encefalopatía Epiléptica

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DEFINICIÓN:

Encefalopatía epiléptica es el nombre que reciben un grupo de síndromes de epilepsias relacionados con alteraciones cognitivas y de conducta, que comienzan en los primeros años de vida. Estos trastornos se diferencian según el tipo de crisis epilépticas, la edad de comienzo, el pronóstico, la respuesta a tratamientos etc. Todos comparten las crisis epilépticas difíciles de controlar que pueden deteriorar las funciones cognitivas y motoras. Las crisis epilépticas en estos pacientes pueden ser de diferentes tipos: ausencias (con desconexión del medio y poca expresión sintomática), tónicas (causan rigidez de los músculos del cuerpo, espalda, brazos y piernas), pero también pueden ser focales motoras, mioclónicas o atónicas (que pueden llevar a caída del paciente).

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#Epiteca 8: Pet de glucosa

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El PET de glucosa es una prueba de utilidad en el estudio y localización de epilepsias focales. En este caso vemos un hipometabolismo temporal medial derecho en un paciente con una esclerosis de hipocampo.

#Epiteca

Glucose PET is a functional neuroimage used for studying and localizing focal epilepsies. In this case we can see a right temporal hypometabolism in a patient with a right hippocampal sclerosis.
#Neuroimaging #PET #Epilepsy#neuroradiology

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Epiteca 7: Descargas durante estimulaciones fotoparoxísticas

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La aparición de actividad epileptiforme provocada por la estimulación lumínica se denomina respuesta fotoparoxística. Aquí vemos un ejemplo de descargas generalizadas durante la estimulación a frecuencias altas, característico de epilepsias generalizadas idiopáticas.

#Epiteca

Epileptiform activity provoked by intermittent light stimulation is called photoparoxysmal response. In this case we can see generalized discharges with high frequency light stimulation, which is a typical feature of idiopathic generalized epilepsies.
#EEG #Neurophysiology #Epilepsy

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